Too Young and Pretty

El Salvador may just be the most dangerous nation in the world for women. In 2016 alone, 524 women were killed, but only the bodies that are taken to morgues are counted, not those found dismembered. In El Salvador, live women are a problem and dead women don’t matter. Criminal gangs, known as “maras,” are in nearly every Salvadoran city and are greatly responsible for these horrific crimes. And regardless of government crackdowns against the maras, the murder rate among women has remained steady. The reason women are a problem to Salvadorian society is that on average 10 women survive such attacks each day. And then the burden of gangs retaliating against the survivor’s family often begins. It is not rare for the entire family to be killed. 

Gang members often transmit HIV to their victims, further ostracizing them from their communities. But as large part as gangs play in this horrific scenario, they are not solely responsible for the violence against women. Husbands, fathers, uncles, acquaintances, and neighbors are also to blame, nearly three out of every four rapes take place in the victims’ home, and seven of every 10 victims are minors. If the women get pregnant by their rapist, with abortion being illegal, they are expected to have the child. The punishment for abortion is a 30-year sentence, the same for murder, and doctors often report women who attempt to have one. In a society with so much machismo and misogyny and potential for physical and psychological harm, it would be almost every woman’s instinct to flee the violently sexist country. 

El Salvador is a nation of just over 6 million people, roughly the size of Massachusetts. It’s a beautiful country known for its paradise beaches and surf spots, mountainous landscapes, winding roads past coffee farms, rainforests with waterfalls, and quaint towns with wonderful cuisine. The capital, San Salvador, has a dramatic backdrop of volcanoes and is rich with culture. But lying just behind such beauty and rich culture is a backdrop of darkness. The country has never been a stranger to extreme violence. The country struggled through a 12-year civil war that ended in 1992, where 75,000 people were killed, with countless more missing. The Salvadorian government supported by Ronald Reagan and the US government waged an all-out war against its people. 85 percent of all civilian deaths were committed by the Salvadoran armed forces and government hired death squads. 

The country was devastated as the government implemented a "scorched earth” policy adopted from US methods used during the Vietnam war. After the war ended, the UN spent decades investigating the mass amount of crimes against humanity, holding those accountable before international court. In more recent times the UN’s challenge is to assist the endangered women of El Salvador, in a nation with high levels of impunity for crimes against women and that has normalized gendered violence. In a sense, the civil war never ended for women, especially those who are too “young and pretty” as they say. Their society is killing them off, and their government appears inept, complacent and merciless, in other words, a part of the problem. 

To survive, they have basically only one option, and that is to flee with their lives. This makes them Refugees, whose rights as human beings are protected by the UN Refugee council. The foundation of International Human Rights Law states “Whatever our nationality, place of residence, gender, national or ethnic origin, colour, religion, language, or any other status, the international community on December 10, 1948, made a commitment to upholding dignity and justice for all of us. The United States is obligated by treaty to uphold such Laws. Yet the US has been failing to recognize the full umbrella of human rights afforded to Refugees, in particularly, central americans, which includes El Salvadorian women who arrive at the border seeking Asylum. 

UN granted refugees rights directly provide them the right to seek asylum and protection from being forcibly deportation back to their native country if their safety is deemed in threat. Yet,100 plus US deportees have been murdered on their return to El Salvador, Guatemala, and Honduras since January 2014. Salvadorian statistics do not lie when it comes to illustrating the harsh reality of the continued civil war against its own mothers, sisters, and daughters. The numbers don’t lie. There is zero breathing room when it comes to justifying refusal of asylum and deportation to what just may be the world’s most dangerous nation for women. What would be the justification after all… ”no one wants to rape you, you are too old, too fat, or too ugly”? Or maybe, Salvadorian women and girls are just “a problem” for the United States Government, even if they are "young and pretty".


El Salvador puede ser la nación más peligrosa del mundo para las mujeres. Sólo en 2016, 524 mujeres fueron asesinadas, pero solo se cuentan los cuerpos que se llevan a las morgues, no los que se encuentran desmembrados. En El Salvador, las mujeres vivas son un problema y las mujeres muertas no importan. Las bandas criminales, conocidas como "maras", están en casi todas las ciudades salvadoreñas y son muy responsables de estos horribles crímenes. Y a pesar de las reprimendas del gobierno contra las maras, la tasa de homicidios entre las mujeres se ha mantenido estable. La razón por la cual las mujeres son un problema para la sociedad salvadoreña es que, en promedio, 10 mujeres sobreviven a tales ataques cada día. Y luego comienza la carga de las bandas que toman represalias contra la familia del sobreviviente. No es raro que maten a toda la familia.

Los miembros de las pandillas a menudo transmiten el VIH a sus víctimas, lo que las aleja más de sus comunidades. Pero, en la medida en que las pandillas juegan en este horrible escenario, no son los únicos responsables de la violencia contra las mujeres. También son culpables los esposos, padres, tíos, conocidos y vecinos, casi tres de cada cuatro violaciones ocurren en el hogar de las víctimas y siete de cada 10 víctimas son menores de edad. Si las mujeres quedan embarazadas por su violador, y el aborto es ilegal, se espera que tengan el hijo. El castigo por el aborto es una sentencia de 30 años, lo mismo para el asesinato, y los médicos a menudo informan a las mujeres que intentan tener una. En una sociedad con tanto machismo y misoginia y potencial de daño físico y psicológico, sería casi el instinto de cada mujer huir del país violentamente sexista.

El Salvador es una nación de poco más de 6 millones de personas, aproximadamente del tamaño de Massachusetts. Es un hermoso país conocido por sus playas paradisíacas y lugares de surf, paisajes montañosos, carreteras serpenteantes por cafetales, bosques con cascadas y pueblos pintorescos con una cocina maravillosa. La capital, San Salvador, tiene un telón de fondo espectacular de volcanes y es rica en cultura. Pero la mentira detrás de tal belleza y rica cultura es un telón de fondo de la oscuridad. El país nunca ha sido un extraño a la violencia extrema. El país luchó durante una guerra civil de 12 años que terminó en 1992, donde 75,000 personas murieron, con un número incontable de desaparecidos. El gobierno salvadoreño respaldado por Ronald Reagan y el gobierno de Estados Unidos libraron una guerra total contra su pueblo. El 85 por ciento de todas las muertes de civiles fueron cometidas por las fuerzas armadas salvadoreñas y el gobierno contrataron escuadrones de la muerte.

El país quedó devastado cuando el gobierno implementó una política de "tierra arrasada" adoptada a partir de los métodos estadounidenses utilizados durante la guerra de Vietnam. Después de que terminó la guerra, la ONU pasó décadas investigando la cantidad masiva de crímenes de lesa humanidad, responsabilizándolos ante un tribunal internacional. el desafío más reciente de las Naciones Unidas es ayudar a las mujeres en peligro de El Salvador en una nación con altos niveles de impunidad por los crímenes contra las mujeres y que ha normalizado la violencia de género. En cierto sentido, la guerra civil nunca terminó para las mujeres, especialmente para las que son demasiado "jóvenes y bonitas" como dicen. Su sociedad los está matando, y su gobierno parece inepto, complaciente y despiadado, en otras palabras, una parte del problema.

Para sobrevivir, tienen básicamente una sola opción, y eso es huir con sus vidas. Esto los convierte en refugiados, cuyos derechos como seres humanos están protegidos por el Consejo de Refugiados de la ONU. La base de la ley internacional de derechos humanos dice: "Cualquiera que sea nuestra nacionalidad, lugar de residencia, género, origen nacional o étnico, color, religión, idioma o cualquier otro status, la comunidad internacional el 10 de diciembre de 1948 se comprometió a mantener la dignidad y justicia para todos nosotros. Estados Unidos está obligado por un tratado a respetar tales leyes. Sin embargo, EE. UU. Ha sido incapaz de reconocer el paraguas completo de los derechos humanos otorgados a los refugiados, en particular, los estadounidenses de origen central, que incluye a las mujeres salvadoreñas que llegan a la frontera en busca de asilo.

Los derechos de los refugiados otorgados por la ONU les proporcionan directamente el derecho de solicitar asilo y la protección de ser deportados por la fuerza a su país natal si su seguridad se considera como una amenaza. Sin embargo, más de 100 deportados estadounidenses han sido asesinados a su regreso a El Salvador, Guatemala y Honduras desde enero de 2014. Las estadísticas salvadoreñas no mienten cuando se trata de ilustrar la dura realidad de la guerra civil contra sus propias madres, hermanas y hijas Los números no mienten. No hay espacio para respirar cuando se trata de justificar el rechazo del asilo y la deportación a lo que puede ser la nación más peligrosa del mundo para las mujeres. ¿Cuál sería la justificación después de todo ... "nadie quiere violarte, eres demasiado viejo, demasiado gordo o demasiado feo"? O tal vez, las mujeres y las niñas salvadoreñas son solo "un problema" para el gobierno de los Estados Unidos, incluso si son "jóvenes y bonitas".