Portrait of a Refugee 

Since the 1980s, 85 percent of those who have attempted to cross Mexico’s northern border into the USA, have been from Honduras, El Salvador, and Guatemala. 50 percent are asylum-seeking refugees, and mostly children, many unaccompanied, fleeing countries that are plagued by government corruption, poverty, gang violence, sexual assault, rape, and murder. These refugees have human rights that are protected by the UN Refugee Agency UNHCR as follows: “A refugee has the right to safe asylum. Refugees should receive at least the same rights and basic help as any other foreigner who is a legal resident, including freedom of thought, of movement, and freedom from torture and degrading treatment.”

In addition, they have the right not to be deported back to their country of origin if their safety or lives are in jeopardy, this being expectancy true for unaccompanied children who have the largest umbrella of protection granted by the UN council. However, all refugees are protected by law to seek asylum in the United States upon arrival at the border. 

After crossing into Mexico from Central America, most of these immigrants will face a grueling journey of survival atop a dangerous freight train called “La Bestia”. This train and its routes are the epicenters of mass extortion, mutilation, murder, robberies, rape, kidnapping, and sexual assault of Central American immigrants and refugees. Most will not report these crimes in fear of being deported back to their native countries. If they managed to survive La Bestia and the cartels in Mexico, they now need to find “coyotes” to smuggle them across the highly guarded Mexican-American border, where along the harrowing journey across a forbidding desert, 80 percent of the women and children will face sexual assault and rape before voluntarily turning themselves into US authorities in desperate search of asylum. Then they will be locked up in detention centers for months with the overwhelming possibility of being deported back to their country of origin in spite of the rights granted to them by the UN. While in detention, women and children, especially those unaccompanied, face further risk of sexual assault, with 97 Percent of rape accusations met with silence.

In lieu of the rights granted to refugees by the UN, The Trump administration is stripping central American refugees of the chance to seek asylum in the USA, by deeming Mexico as a ‘safe third country’, sending them there to seek asylum instead. 80 percent of Central American Immigrants end up in Mexico City, many having abandoned their journey north due to the mounting dangers along the way, which they fear will only amount to deportation if they reach the border alive.

The central conclusion of a Human Rights First’s recent report shows that refugees face acute risks of kidnapping, disappearance, brutal violence, sexual assault and human trafficking in Mexico. They also found that Mexican migration officers often fail to refer them to asylum processing, and have returned them to countries where they face persecution.

This is especially alarming as the Trump administration tries to shift United States’ refugee protection responsibilities on to Mexico by designating it a ‘safe third country’, in spite that Refugees in Mexico have little protection against violence. The Washington Office on Latin America recently stated: “Impunity for crimes against migrants in Mexico is at alarming levels.” In addition, Detention is used to punish people who request asylum and as a threat to pressure people from applying for asylum in Mexico, in direct violation of Mexico's human rights and refugee protection commitments to the UN.

Begging on the streets of Mexico City often becomes the safer alternative to falling into the exploitative spectrum of immigrant labor, which includes too often forced prostitution. It is a common sight in Mexico City to see a young husband playing flute next to a young mother holding out a hat in one hand, with an infant in the other. Exhaustion, hunger, desperation, and fear can be seen in their eyes, yet the young husband plays enthusiastically, with just enough exuberance to hold his frail family together. It is difficult to see a family on the verge of collapse, especially when you know there is nowhere left for them to go.

They are people with beautiful eyes, beautiful minds, beautiful hearts, and beautiful smiles. They have beautiful husbands, and beautiful wives, and beautiful babies. Sometimes they are alone, and these are the ones who need to have the beauty of their souls recognized the most. It is one thing to suffer, it is another to suffer alone in a foreign land. You look into their young eyes, they look back, and you see a human being, and you feel that soulful connection you cannot escape when you see another barely holding onto life, onto dignity, and the will to go forth, how does one not feel responsible, how does one not feel something must be done? If we can find the way to care we can find the will; if we find a connection we can find an answer.


Desde la década de 1980, el 85 por ciento de los que intentaron cruzar la frontera norte de México en los Estados Unidos, han sido de Honduras, El Salvador y Guatemala. El 50 por ciento son refugiados que solicitan asilo y, en su mayoría, niños, muchos países no acompañados que huyen de la corrupción del gobierno, la pobreza, la violencia de pandillas, la agresión sexual, la violación y el asesinato. Estos refugiados tienen derechos humanos que están protegidos por la Agencia de Refugiados de la ONU ACNUR de la siguiente manera: "Un refugiado tiene derecho a asilo seguro. Los refugiados deben recibir al menos los mismos derechos y ayuda básica que cualquier otro extranjero que sea residente legal, incluida la libertad de pensamiento, el movimiento y la libertad de la tortura y el trato degradante ".
Además, tienen el derecho de no ser deportados a su país de origen si su seguridad o sus vidas están en peligro, siendo esta una expectativa cierta para los niños no acompañados que tienen el mayor paraguas de protección otorgado por el Consejo de la ONU. Sin embargo, todos los refugiados están protegidos por la ley para solicitar asilo en los Estados Unidos al llegar a la frontera.

Después de cruzar a México desde Centroamérica, la mayoría de estos inmigrantes se enfrentarán a un viaje agotador de supervivencia en lo alto de un peligroso tren de carga llamado "La Bestia". Este tren y sus rutas son los epicentros de la extorsión masiva, la mutilación, el asesinato, los robos, la violación, el secuestro y el asalto sexual de los inmigrantes y refugiados centroamericanos. La mayoría no reportará estos crímenes por temor a ser deportados a sus países de origen. Si lograron sobrevivir a La Bestia y los cárteles en México, ahora necesitan encontrar "coyotes" para pasarlos de contrabando a través de la frontera mexicano-estadounidense altamente vigilada, donde a lo largo del desgarrador viaje a través de un desierto prohibitivo, el 80 por ciento de las mujeres y los niños enfrentarán asaltos sexuales y violaciones antes de convertirse voluntariamente en autoridades estadounidenses en búsqueda desesperada de asilo. Luego serán encerrados en centros de detención durante meses con la abrumadora posibilidad de ser deportados a su país de origen, a pesar de los derechos que les otorga la ONU. Mientras se encuentran detenidos, las mujeres y los niños, especialmente los que no están acompañados, enfrentan un mayor riesgo de asalto sexual, con el 97 por ciento de las acusaciones de violación con silencio.

En lugar de los derechos otorgados a los refugiados por la ONU, el gobierno de The Trump está despojando a los refugiados centroamericanos de la posibilidad de buscar asilo en los EE. UU., Considerando a México como un "tercer país seguro" y enviándolos a buscar asilo. El 80 por ciento de los inmigrantes centroamericanos acaban en la Ciudad de México, muchos de los cuales han abandonado su viaje hacia el norte debido a los crecientes peligros en el camino, que temen que solo representarán deportación si llegan vivos a la frontera.
La conclusión central del informe reciente de Human Rights First muestra que los refugiados corren graves riesgos de secuestro, desaparición, violencia brutal, asalto sexual y tráfico de personas en México. También encontraron que los oficiales de migración mexicanos a menudo no remiten ellos al procesamiento de asilo, y los han devuelto a países donde enfrentan persecución.

Esto es especialmente alarmante cuando la administración Trump trata de cambiar las responsabilidades de protección de refugiados de los Estados Unidos a México al designarlo un "tercer país seguro", a pesar de que los Refugiados en México tienen poca protección contra la violencia. Recientemente, la Oficina de Washington en América Latina declaró: "La impunidad por delitos contra los migrantes en México está en niveles alarmantes". Además, la detención se usa para castigar a las personas que solicitan asilo y como una amenaza para presionar a las personas a solicitar asilo en México, violación directa de los compromisos de protección de los derechos humanos y de refugiados de México ante la ONU.

La mendicidad en las calles de la ciudad de México a menudo se convierte en la alternativa más segura para caer en el espectro explotador de la mano de obra inmigrante, que a menudo incluye la prostitución forzada. Es común ver en la Ciudad de México a un joven marido tocando flauta al lado de una joven madre que sostiene un sombrero en una mano y un bebé en la otra. El agotamiento, el hambre, la desesperación y el miedo se pueden ver en sus ojos, pero el joven marido juega con entusiasmo, con la suficiente exuberancia como para mantener unida a su frágil familia. Es difícil ver una familia al borde del colapso, especialmente cuando sabes que no les queda ningún lugar.

Son personas con hermosos ojos, mentes hermosas, hermosos corazones y hermosas sonrisas. Tienen hermosos esposos, hermosas esposas y hermosos bebés. A veces están solos, y estos son los que necesitan reconocer la belleza de sus almas. Una cosa es sufrir, es otro sufrir solo en una tierra extranjera. Miras en sus ojos jóvenes, miran hacia atrás, y ves a un ser humano, y sientes esa conexión espiritual que no puedes escapar cuando ves a otro apenas aferrándose a la vida, a la dignidad y a la voluntad de salir adelante, ¿cómo uno no ¿Te sientes responsable, cómo uno no siente que hay que hacer algo? Si podemos encontrar la manera de cuidar podemos encontrar el testamento; Si encontramos una conexión, podemos encontrar una respuesta.