“En Guatemala, la vida no vale nada”

There is a common phrase, “In Guatemala, life means nothing”. That is because there is an average murder rate of 35 for every 100,000 people, that's 100 people murdered a week, in a country of 15 million and roughly the size of Tennessee. An assassin can easily be hired for $20. Also, Guatemala is controlled by Mexican Drug Cartels, namely the Zetas, and a complex mix of Paramilitaries, vigilantes, violent street gangs, and an Iron fist government formerly responsible for the death or disappearance of over 200,000 citizens. Here 98 percent of crimes go unprosecuted.

The desperate financial reality of extreme poverty in Guatemala drives too many to a life of crime, robbing buses, or even kidnapping and extortion. Hundreds upon hundreds are kidnapped each year, and it is not uncommon for demands of money for threats of kidnap or murder to arrive at your door. Street gangs force children by the threat of violence to join their ranks, with refusal usually equating a death sentence. Mother’s watch their children die in the streets on a daily basis. The whole system forces one to choose between being the predator or the prey, either to join it or flee. And for many women and children, facing constant threats of violence, in addition to extreme poverty and malnutrition, added in the lack of basic needs such as roads, electricity, schools, and a reliable government, the only option is to flee. Migrating is a basic human instinct, driven by the will to survive, the will to protect your loved ones and provide for them a better life and a future.

Guatemalans, in addition to Salvadorians and Hondurans who make up 85 percent of those who arrive at the US border, being mostly women and children, are official Refugees, protected by an array of UN declared Human rights. They have the right to seek safety and escape a nation and society that is preying upon them and neglecting them in the most inhumane and deadly ways, they have the right to seek asylum, and they have the right not to be sent back to their native nation if their lives are deemed in threat. Yet, in direct noncompliance with the UN Refugee Agency, the US government deports over 100,000 Guatemalan refugees, willfully and consciously back into this deadly environment every year.


Hay una frase común: "En Guatemala, la vida no significa nada". Eso se debe a que hay una tasa promedio de asesinatos de 35 por cada 100,000 personas, eso es 100 personas asesinadas por semana, en un país de 15 millones y aproximadamente del tamaño de Tennessee. Un asesino puede ser contratado fácilmente por $ 20. Además, Guatemala está controlado por carteles de drogas mexicanos, a saber, los Zetas, y una compleja mezcla de paramilitares, vigilantes, bandas callejeras violentas y un gobierno del Puño de Hierro que antes era responsable de la muerte o desaparición de Más de 200,000 ciudadanos. Aquí el 98 por ciento de los crímenes no se ejecutan.

La realidad financiera desesperada de la pobreza extrema en Guatemala conduce a demasiados a una vida de crimen, robar autobuses, o incluso secuestros y extorsiones. Cientos de cientos son secuestrados cada año, y no es raro que las demandas de dinero por secuestro o asesinato lleguen a su puerta. Las bandas callejeras obligan a los niños, por la amenaza de la violencia, a unirse a sus filas, con el rechazo generalmente equiparando la pena de muerte. La madre ve a sus hijos morir en las calles diariamente. Todo el sistema obliga a uno a elegir entre ser el depredador o la presa, ya sea para unirse o huir. Y para muchas mujeres y niños, que enfrentan constantes amenazas de violencia, además de la pobreza extrema y la malnutrición, sumados a la falta de necesidades básicas como carreteras, electricidad, escuelas y un gobierno confiable, la única opción es huir. La migración es un instinto humano básico, impulsado por la voluntad de sobrevivir, protegerá a sus seres queridos y les proporcionará una vida mejor y un futuro.

Los guatemaltecos, además de los salvadoreños y hondureños que conforman el 85 por ciento de quienes llegan a la frontera con Estados Unidos, en su mayoría mujeres y niños, son refugiados oficiales, protegidos por una serie de derechos humanos declarados por la ONU. Tienen derecho a buscar seguridad y escapar de la nación y la sociedad que los está acosando y descuidando de la forma más inhumana y mortal, tienen derecho a buscar asilo y tienen derecho a no volver a su nación nativa si sus vidas se consideran en peligro. Sin embargo, en caso de incumplimiento directo de la Agencia de Refugiados de la ONU, el gobierno de los Estados Unidos deporta a más de 100,000 refugiados guatemaltecos, voluntaria y conscientemente de nuevo en este entorno mortal cada año.