The Root

One of the most deadly places on earth is central America’s Northern Triangle, which includes El Salvador, Guatemala, and Honduras, with Honduras having the highest murder rate in the world, averaging 60-70 murders for every 100,000 people per year. Consequently, 85% of the immigrants who arrive at the US’s southern border are from the Northern Triangle. The dangers people are fleeing have been documented for years as the amount of requests for asylum skyrockets, clearly illustrating that fear and insecurity are responsible for the mass migration. Credible fear screenings carried out by U.S. asylum officers found that 82 percent of the women from the Northern Triangle “have a significant possibility of establishing eligibility for asylum or protection under the Convention against Torture.” People are fleeing violence personal and direct, real threats from street gangs, extortionists, drug traffickers, domestic abuse, and Femicide. Those that flee the country are exceptionally likely to become potential targets if returned. Many of them face threats on their lives for bearing witness to other crimes, attempting to leave a gang, or failing to pay an extortion fee, so deportation often equates a death sentence. 

The increasing levels of migration strongly confirm that these groups are fleeing danger, and will continue to do so while the problem remains unaddressed. At the same time, however, Border Patrol apprehensions and ICE deportations of families and unaccompanied children have increased, in spite of the fact that these individuals have nowhere to turn for protection when they are sent back. Countries of the Northern Triangle do not provide security for their citizens. Victims of violence, extortion, sexual abuse, and death threats rarely find protection from the authorities, many victims fearing the police as much as the criminals. The majority of police forces are underfunded, have poor leadership, and are often involved or complicit in criminal activity. Insufficient law enforcement allows crime to run rampant and criminals operate with impunity, with the majority of homicide cases being unprosecuted. And due to the scarce police presence narcotics-trafficking is rampant. There is also a lack of trust for law enforcement due to the many highway assaults and carjackings at checkpoints that are set up by criminals with police uniforms and equipment. 

Of the three Northern Triangle nations, Honduras has the world’s highest homicide rate. Since it has been a Republic, Honduras has consistently endured violence and instability, as well as remaining one of the poorest countries in the Western Hemisphere. More than half of the population lives in poverty, with per capita income being one of the lowest in Latin America. Honduras was designated a “food priority country” by the UN, with one-fourth of children affected by chronic malnutrition. Food insecurity is the highest among rural and indigenous people, farmers live in extreme poverty. And because much of the Honduran economy is based on small-scale agriculture, natural disasters such a hurricanes and floods have a particularly devastating impact, making Honduras extremely vulnerable to climate change. 

In spite of poverty the majority of those who flee Honduras, are fleeing violence, particularly women fleeing gender-based violence which rampantly occurs in public and in private. Even more broad than economic inequality is the inequality between women and men, and the most common form of gender-based violence is sexual in nature, in the form of harassment and rape. However, the Public Prosecutor's office has recognized twenty-five forms of violence inflicted upon Honduran women, gender-based killing, or femicide, being the worst. Honduras rates sixth in the world for femicide, with rates steadily increasing. In this nation, femicide is extremely brutal, with bodies often found burned or with the feet and hands tied. The Honduran rate of feticide is greater than the total amount of homicide rates in countries that are currently engaged in a war. Sadly, in Honduras, fewer than 3% of reported femicide cases are prosecuted by the courts, giving more confidence to those who commit these crimes knowing that they will not be convicted. Thus, femicide has become the norm in Honduras. 

Nearly 1 million Northern Triangle migrants have been apprehended since 2010, with at least 800,000 of them being deported, including more than 40,000 children. If you take into consideration that 82 percent of women from the Northern Triangle “have a significant possibility of establishing eligibility for asylum or protection under the Convention against Torture Act” the math does not add up. This leaves me dumbfounded and extremely curious. One question I have is, "how responsible is the US for the skyrocketing murder rate?" It is a known fact that the gangs and corrupt governments of the Northern Triangle are preying upon and strengthening upon the lives of those who are deported back to their countries, this suggests that deportation is creating the very problem of immigration or at least feeding it. In order for the exodus to be solved, the root cause must be identified and resolved, and it appears that this "root" whatever it may be, is being heavily fertilized with the deported, more accurately, with the bodies of those deported by the United States of America in direct violation of the UN Convention against Torture Act.


Uno de los lugares más mortíferos del planeta es el Triángulo Norte de América Central, que incluye a El Salvador, Guatemala y Honduras, y Honduras tiene la tasa de asesinatos más alta del mundo, con un promedio de 60-70 asesinatos por cada 100,000 personas por año. En consecuencia, el 85% de los inmigrantes que llegan a la frontera sur de los Estados Unidos son del Triángulo del Norte. Los peligros de la huida de las personas se han documentado durante años, ya que la cantidad de solicitudes de asilo se dispara, lo que ilustra claramente que el miedo y la inseguridad son responsables de la migración masiva. Las investigaciones de miedo creíbles llevadas a cabo por oficiales de asilo de Estados Unidos encontraron que el 82 por ciento de las mujeres del Triángulo del Norte "tienen una posibilidad significativa de establecer elegibilidad para asilo o protección bajo la Convención contra la Tortura". Las personas huyen de la violencia personal y directa, amenazas reales pandillas callejeras, extorsionadoras, narcotraficantes, abuso doméstico y feminicidio. Los que huyen del país son excepcionalmente susceptibles de convertirse en objetivos potenciales si se los devuelve. Muchos de ellos enfrentan amenazas en sus vidas por ser testigos de otros crímenes, por intentar abandonar una pandilla o por no pagar una tarifa de extorsión, por lo que la deportación suele equiparar una sentencia de muerte.

Los niveles crecientes de migración confirman con firmeza que estos grupos están huyendo del peligro y continuarán haciéndolo mientras el problema no se resuelva. Al mismo tiempo, sin embargo, las detenciones por la Patrulla Fronteriza y las deportaciones de ICE a familias y niños no acompañados han aumentado, a pesar de que estas personas no tienen a dónde acudir para obtener protección cuando son enviadas de regreso. Los países del Triángulo del Norte no brindan seguridad a sus ciudadanos. Las víctimas de la violencia, la extorsión, el abuso sexual y las amenazas de muerte rara vez encuentran protección de las autoridades, muchas víctimas temen tanto a la policía como a los delincuentes. La mayoría de las fuerzas policiales tienen pocos fondos, tienen un liderazgo pobre y con frecuencia están involucradas o son cómplices de la actividad delictiva. La aplicación insuficiente de la ley permite que el delito se ejecute de manera desenfrenada y los criminales operan con impunidad, y la mayoría de los casos de homicidio no se ejecutan. Y debido a la escasa presencia policial, el narcotráfico está en auge. También hay una falta de confianza para la aplicación de la ley debido a los numerosos asaltos en las carreteras y los robos de vehículos en los puestos de control establecidos por delincuentes con uniformes y equipos de la policía.

De las tres naciones del Triángulo del Norte, Honduras tiene la tasa de homicidios más alta del mundo. Dado que ha sido una República, Honduras ha sufrido constantemente la violencia y la inestabilidad, además de ser uno de los países más pobres del hemisferio occidental. Más de la mitad de la población vive en la pobreza, siendo el ingreso per cápita uno de los más bajos de América Latina. Honduras fue designada como un "país prioritario para los alimentos" por la ONU, con una cuarta parte de los niños afectados por la desnutrición crónica. La inseguridad alimentaria es la más alta entre las personas rurales e indígenas, los agricultores viven en extrema pobreza. Y debido a que gran parte de la economía hondureña se basa en la agricultura a pequeña escala, los desastres naturales como huracanes e inundaciones tienen un impacto particularmente devastador, lo que hace a Honduras extremadamente vulnerable al cambio climático.

A pesar de la pobreza, la mayoría de quienes huyen de Honduras están huyendo de la violencia, en particular de las mujeres que huyen de la violencia de género que ocurre de forma desenfrenada en público y en privado. Aún más amplia que la desigualdad económica es la desigualdad entre mujeres y hombres, y la forma más común de violencia basada en género es la sexual, en forma de acoso y violación. Sin embargo, la Fiscalía ha reconocido veinticinco formas de violencia infligidas a las mujeres hondureñas, el asesinato basado en el género o el feminicidio, siendo las peores. Honduras es la sexta del mundo en cuanto al femicidio, con tasas que aumentan constantemente. En esta nación, el feminicidio es extremadamente brutal, con cuerpos a menudo encontrados quemados o con los pies y las manos atados. La tasa de feticidio en Honduras es mayor que la cantidad total de tasas de homicidios en países que actualmente se encuentran en guerra. Tristemente, en Honduras, menos del 3% de los casos de femicidios reportados son procesados or los tribunales, lo que da más confianza a quienes cometen estos crímenes sabiendo que no serán condenados. Por lo tanto, el femicidio se ha convertido en la norma en Honduras.

Cerca de 1 millón de migrantes del Triángulo del Norte han sido detenidos desde 2010, con al menos 800,000 de ellos deportados, incluidos más de 40,000 niños. Si se tiene en cuenta que el 82 por ciento de las mujeres del Triángulo del Norte "tienen una posibilidad significativa de establecer la elegibilidad para el asilo o la protección en virtud de la Ley de la Convención contra la Tortura", las matemáticas no cuadran. Esto me deja estupefacto y extremadamente curioso. Una pregunta que tengo es: "¿Qué tan responsables son los EE. UU. Por la disparada tasa de asesinatos?" Es un hecho conocido que las pandillas y los gobiernos corruptos del Triángulo del Norte están acosando y fortaleciendo las vidas de aquellos que son deportados a sus países, lo que sugiere que la deportación está creando el problema mismo de la inmigración o al menos alimentándolo. Para que el éxodo sea resuelto, la causa raíz debe ser identificada y resuelta, y parece que esta "raíz" sea lo que sea, está siendo fertilizada en gran medida con los deportados, con mayor precisión, con los cuerpos de los deportados por el Estados Unidos de América en violación directa de la Convención de la ONU contra la Tortura.

Too Young and Pretty

El Salvador may just be the most dangerous nation in the world for women. In 2016 alone, 524 women were killed, but only the bodies that are taken to morgues are counted, not those found dismembered. In El Salvador, live women are a problem and dead women don’t matter. Criminal gangs, known as “maras,” are in nearly every Salvadoran city and are greatly responsible for these horrific crimes. And regardless of government crackdowns against the maras, the murder rate among women has remained steady. The reason women are a problem to Salvadorian society is that on average 10 women survive such attacks each day. And then the burden of gangs retaliating against the survivor’s family often begins. It is not rare for the entire family to be killed. 

Gang members often transmit HIV to their victims, further ostracizing them from their communities. But as large part as gangs play in this horrific scenario, they are not solely responsible for the violence against women. Husbands, fathers, uncles, acquaintances, and neighbors are also to blame, nearly three out of every four rapes take place in the victims’ home, and seven of every 10 victims are minors. If the women get pregnant by their rapist, with abortion being illegal, they are expected to have the child. The punishment for abortion is a 30-year sentence, the same for murder, and doctors often report women who attempt to have one. In a society with so much machismo and misogyny and potential for physical and psychological harm, it would be almost every woman’s instinct to flee the violently sexist country. 

El Salvador is a nation of just over 6 million people, roughly the size of Massachusetts. It’s a beautiful country known for its paradise beaches and surf spots, mountainous landscapes, winding roads past coffee farms, rainforests with waterfalls, and quaint towns with wonderful cuisine. The capital, San Salvador, has a dramatic backdrop of volcanoes and is rich with culture. But lying just behind such beauty and rich culture is a backdrop of darkness. The country has never been a stranger to extreme violence. The country struggled through a 12-year civil war that ended in 1992, where 75,000 people were killed, with countless more missing. The Salvadorian government supported by Ronald Reagan and the US government waged an all-out war against its people. 85 percent of all civilian deaths were committed by the Salvadoran armed forces and government hired death squads. 

The country was devastated as the government implemented a "scorched earth” policy adopted from US methods used during the Vietnam war. After the war ended, the UN spent decades investigating the mass amount of crimes against humanity, holding those accountable before international court. In more recent times the UN’s challenge is to assist the endangered women of El Salvador, in a nation with high levels of impunity for crimes against women and that has normalized gendered violence. In a sense, the civil war never ended for women, especially those who are too “young and pretty” as they say. Their society is killing them off, and their government appears inept, complacent and merciless, in other words, a part of the problem. 

To survive, they have basically only one option, and that is to flee with their lives. This makes them Refugees, whose rights as human beings are protected by the UN Refugee council. The foundation of International Human Rights Law states “Whatever our nationality, place of residence, gender, national or ethnic origin, colour, religion, language, or any other status, the international community on December 10, 1948, made a commitment to upholding dignity and justice for all of us. The United States is obligated by treaty to uphold such Laws. Yet the US has been failing to recognize the full umbrella of human rights afforded to Refugees, in particularly, central americans, which includes El Salvadorian women who arrive at the border seeking Asylum. 

UN granted refugees rights directly provide them the right to seek asylum and protection from being forcibly deportation back to their native country if their safety is deemed in threat. Yet,100 plus US deportees have been murdered on their return to El Salvador, Guatemala, and Honduras since January 2014. Salvadorian statistics do not lie when it comes to illustrating the harsh reality of the continued civil war against its own mothers, sisters, and daughters. The numbers don’t lie. There is zero breathing room when it comes to justifying refusal of asylum and deportation to what just may be the world’s most dangerous nation for women. What would be the justification after all… ”no one wants to rape you, you are too old, too fat, or too ugly”? Or maybe, Salvadorian women and girls are just “a problem” for the United States Government, even if they are "young and pretty".


El Salvador puede ser la nación más peligrosa del mundo para las mujeres. Sólo en 2016, 524 mujeres fueron asesinadas, pero solo se cuentan los cuerpos que se llevan a las morgues, no los que se encuentran desmembrados. En El Salvador, las mujeres vivas son un problema y las mujeres muertas no importan. Las bandas criminales, conocidas como "maras", están en casi todas las ciudades salvadoreñas y son muy responsables de estos horribles crímenes. Y a pesar de las reprimendas del gobierno contra las maras, la tasa de homicidios entre las mujeres se ha mantenido estable. La razón por la cual las mujeres son un problema para la sociedad salvadoreña es que, en promedio, 10 mujeres sobreviven a tales ataques cada día. Y luego comienza la carga de las bandas que toman represalias contra la familia del sobreviviente. No es raro que maten a toda la familia.

Los miembros de las pandillas a menudo transmiten el VIH a sus víctimas, lo que las aleja más de sus comunidades. Pero, en la medida en que las pandillas juegan en este horrible escenario, no son los únicos responsables de la violencia contra las mujeres. También son culpables los esposos, padres, tíos, conocidos y vecinos, casi tres de cada cuatro violaciones ocurren en el hogar de las víctimas y siete de cada 10 víctimas son menores de edad. Si las mujeres quedan embarazadas por su violador, y el aborto es ilegal, se espera que tengan el hijo. El castigo por el aborto es una sentencia de 30 años, lo mismo para el asesinato, y los médicos a menudo informan a las mujeres que intentan tener una. En una sociedad con tanto machismo y misoginia y potencial de daño físico y psicológico, sería casi el instinto de cada mujer huir del país violentamente sexista.

El Salvador es una nación de poco más de 6 millones de personas, aproximadamente del tamaño de Massachusetts. Es un hermoso país conocido por sus playas paradisíacas y lugares de surf, paisajes montañosos, carreteras serpenteantes por cafetales, bosques con cascadas y pueblos pintorescos con una cocina maravillosa. La capital, San Salvador, tiene un telón de fondo espectacular de volcanes y es rica en cultura. Pero la mentira detrás de tal belleza y rica cultura es un telón de fondo de la oscuridad. El país nunca ha sido un extraño a la violencia extrema. El país luchó durante una guerra civil de 12 años que terminó en 1992, donde 75,000 personas murieron, con un número incontable de desaparecidos. El gobierno salvadoreño respaldado por Ronald Reagan y el gobierno de Estados Unidos libraron una guerra total contra su pueblo. El 85 por ciento de todas las muertes de civiles fueron cometidas por las fuerzas armadas salvadoreñas y el gobierno contrataron escuadrones de la muerte.

El país quedó devastado cuando el gobierno implementó una política de "tierra arrasada" adoptada a partir de los métodos estadounidenses utilizados durante la guerra de Vietnam. Después de que terminó la guerra, la ONU pasó décadas investigando la cantidad masiva de crímenes de lesa humanidad, responsabilizándolos ante un tribunal internacional. el desafío más reciente de las Naciones Unidas es ayudar a las mujeres en peligro de El Salvador en una nación con altos niveles de impunidad por los crímenes contra las mujeres y que ha normalizado la violencia de género. En cierto sentido, la guerra civil nunca terminó para las mujeres, especialmente para las que son demasiado "jóvenes y bonitas" como dicen. Su sociedad los está matando, y su gobierno parece inepto, complaciente y despiadado, en otras palabras, una parte del problema.

Para sobrevivir, tienen básicamente una sola opción, y eso es huir con sus vidas. Esto los convierte en refugiados, cuyos derechos como seres humanos están protegidos por el Consejo de Refugiados de la ONU. La base de la ley internacional de derechos humanos dice: "Cualquiera que sea nuestra nacionalidad, lugar de residencia, género, origen nacional o étnico, color, religión, idioma o cualquier otro status, la comunidad internacional el 10 de diciembre de 1948 se comprometió a mantener la dignidad y justicia para todos nosotros. Estados Unidos está obligado por un tratado a respetar tales leyes. Sin embargo, EE. UU. Ha sido incapaz de reconocer el paraguas completo de los derechos humanos otorgados a los refugiados, en particular, los estadounidenses de origen central, que incluye a las mujeres salvadoreñas que llegan a la frontera en busca de asilo.

Los derechos de los refugiados otorgados por la ONU les proporcionan directamente el derecho de solicitar asilo y la protección de ser deportados por la fuerza a su país natal si su seguridad se considera como una amenaza. Sin embargo, más de 100 deportados estadounidenses han sido asesinados a su regreso a El Salvador, Guatemala y Honduras desde enero de 2014. Las estadísticas salvadoreñas no mienten cuando se trata de ilustrar la dura realidad de la guerra civil contra sus propias madres, hermanas y hijas Los números no mienten. No hay espacio para respirar cuando se trata de justificar el rechazo del asilo y la deportación a lo que puede ser la nación más peligrosa del mundo para las mujeres. ¿Cuál sería la justificación después de todo ... "nadie quiere violarte, eres demasiado viejo, demasiado gordo o demasiado feo"? O tal vez, las mujeres y las niñas salvadoreñas son solo "un problema" para el gobierno de los Estados Unidos, incluso si son "jóvenes y bonitas".

SISMO CDMX

My experience of the earthquake in Mexico City was the most frightening experience of my life, there is nothing like the shaking of the earth to stimulate every cell of your mind and body. As I walked the streets after fleeing my apartment I saw people in tears, horrified not only by what they had just survived but for many by memories of the last time this happened at this magnitude 32 years prior to the day. I decided not to take photos. Instead, I decided to absorb this moment into my soul. I knew I was experiencing something very deep and emotional, and I needed to maintain a state of reverence. But the following days, I went out into the streets, expecting to see pure misery on the faces of the people. And, I did see that which cannot be wiped away in a matter of hours nor days as one's neighbors lay trapped under mountains of rubble. But what struck my heart and made this dynamic mix of emotions even more complex, were thousands of people in the streets with hard hats, pickaxes, and shovels. Determined people constrained only by the police and the Marines in their attempt to do whatever it took by their own means to rescue their neighbors and loved ones.

Droves of people came by truck, motorcycle, by foot, carrying food, water, an endless train of supplies for victims and volunteers, and beyond the sadness and heartache, you could sense this rising wave of hope, unity, and pride. The people of Mexico City wanted to show not only themselves that they were proud to be Mexican, but they wanted to show the world what being Mexican truly meant to them, being a true human being, with heart and compassion and the will to do whatever it takes to help those in need. And for many if not most, this was the first time in their lives they had the opportunity to really surpass the stereotypes and redefine who they are as a people. Solidarity, resilience, loyalty, and love was their creed, and nothing was going to stop them from rising to their highest selves and serving their community and nation, not their own government, not international politics or propaganda, not their own physical limitations, not even the Earth. I was honored to capture what I could, of the soul of these proud and honorable people during a time most trying, more trying than many will ever know in their lives.


Mi experiencia del terremoto en la Ciudad de México fue la experiencia más aterradora de mi vida, no hay nada como el temblor de la tierra para estimular cada célula de tu mente y cuerpo. Mientras caminaba por las calles después de huir de mi departamento, vi a la gente llorar, horrorizada no solo por lo que acababan de sobrevivir, sino por muchos recuerdos de la última vez que esto sucedió en esta magnitud 32 años antes del día. Decidí no tomar fotos. En cambio, decidí absorber este momento en mi alma. Sabía que estaba experimentando algo muy profundo y emocional, y necesitaba mantener un estado de reverencia. Pero a los días siguientes, salí a la calle, esperando ver miseria pura en las caras de la gente. Y, vi lo que no se puede borrar en cuestión de horas ni días, ya que los vecinos de uno estaban atrapados bajo montañas de escombros. Pero lo que me impactó e hizo que esta combinación dinámica de emociones fuera aún más compleja, eran miles de personas en las calles con cascos, picos y palas. Determinadas personas restringidas solo por la policía y los marines en su intento de hacer lo que sea necesario por sus propios medios para rescatar a sus vecinos y seres queridos.

Había multitud de personas que llegaban en camión, motocicleta, a pie, cargando comida, agua, un sinfín de suministros para víctimas y voluntarios. Y más allá de la tristeza y la angustia, se puede sentir esta oleada creciente de esperanza, unidad y orgullo. La gente de la Ciudad de México quería mostrarles no solo que estaban orgullosos de ser mexicanos, sino que querían mostrar al mundo lo que realmente significa para ellos ser mexicano, ser un verdadero ser humano, con corazón y compasión y la voluntad de hacer lo que sea Se necesita para ayudar a quienes lo necesitan. Y para muchos, si no para la mayoría, esta fue la primera vez en sus vidas que tuvieron la oportunidad de superar realmente los estereotipos y redefinir quiénes son como pueblo. La solidaridad, la resiliencia, la lealtad y el amor eran su credo, y nada iba a impedir que se elevaran a su yo más elevado y sirvieran a su comunidad y nación, no a su propio gobierno, ni a la política internacional ni a la propaganda, ni a sus propias limitaciones físicas. incluso la tierra. Me siento honrado de capturar lo que pude, del alma de estas personas orgullosas y honorables durante un tiempo que es más difícil, más difícil de lo que muchos sabrán nunca en sus vidas.

“En Guatemala, la vida no vale nada”

There is a common phrase, “In Guatemala, life means nothing”. That is because there is an average murder rate of 35 for every 100,000 people, that's 100 people murdered a week, in a country of 15 million and roughly the size of Tennessee. An assassin can easily be hired for $20. Also, Guatemala is controlled by Mexican Drug Cartels, namely the Zetas, and a complex mix of Paramilitaries, vigilantes, violent street gangs, and an Iron fist government formerly responsible for the death or disappearance of over 200,000 citizens. Here 98 percent of crimes go unprosecuted.

The desperate financial reality of extreme poverty in Guatemala drives too many to a life of crime, robbing buses, or even kidnapping and extortion. Hundreds upon hundreds are kidnapped each year, and it is not uncommon for demands of money for threats of kidnap or murder to arrive at your door. Street gangs force children by the threat of violence to join their ranks, with refusal usually equating a death sentence. Mother’s watch their children die in the streets on a daily basis. The whole system forces one to choose between being the predator or the prey, either to join it or flee. And for many women and children, facing constant threats of violence, in addition to extreme poverty and malnutrition, added in the lack of basic needs such as roads, electricity, schools, and a reliable government, the only option is to flee. Migrating is a basic human instinct, driven by the will to survive, the will to protect your loved ones and provide for them a better life and a future.

Guatemalans, in addition to Salvadorians and Hondurans who make up 85 percent of those who arrive at the US border, being mostly women and children, are official Refugees, protected by an array of UN declared Human rights. They have the right to seek safety and escape a nation and society that is preying upon them and neglecting them in the most inhumane and deadly ways, they have the right to seek asylum, and they have the right not to be sent back to their native nation if their lives are deemed in threat. Yet, in direct noncompliance with the UN Refugee Agency, the US government deports over 100,000 Guatemalan refugees, willfully and consciously back into this deadly environment every year.


Hay una frase común: "En Guatemala, la vida no significa nada". Eso se debe a que hay una tasa promedio de asesinatos de 35 por cada 100,000 personas, eso es 100 personas asesinadas por semana, en un país de 15 millones y aproximadamente del tamaño de Tennessee. Un asesino puede ser contratado fácilmente por $ 20. Además, Guatemala está controlado por carteles de drogas mexicanos, a saber, los Zetas, y una compleja mezcla de paramilitares, vigilantes, bandas callejeras violentas y un gobierno del Puño de Hierro que antes era responsable de la muerte o desaparición de Más de 200,000 ciudadanos. Aquí el 98 por ciento de los crímenes no se ejecutan.

La realidad financiera desesperada de la pobreza extrema en Guatemala conduce a demasiados a una vida de crimen, robar autobuses, o incluso secuestros y extorsiones. Cientos de cientos son secuestrados cada año, y no es raro que las demandas de dinero por secuestro o asesinato lleguen a su puerta. Las bandas callejeras obligan a los niños, por la amenaza de la violencia, a unirse a sus filas, con el rechazo generalmente equiparando la pena de muerte. La madre ve a sus hijos morir en las calles diariamente. Todo el sistema obliga a uno a elegir entre ser el depredador o la presa, ya sea para unirse o huir. Y para muchas mujeres y niños, que enfrentan constantes amenazas de violencia, además de la pobreza extrema y la malnutrición, sumados a la falta de necesidades básicas como carreteras, electricidad, escuelas y un gobierno confiable, la única opción es huir. La migración es un instinto humano básico, impulsado por la voluntad de sobrevivir, protegerá a sus seres queridos y les proporcionará una vida mejor y un futuro.

Los guatemaltecos, además de los salvadoreños y hondureños que conforman el 85 por ciento de quienes llegan a la frontera con Estados Unidos, en su mayoría mujeres y niños, son refugiados oficiales, protegidos por una serie de derechos humanos declarados por la ONU. Tienen derecho a buscar seguridad y escapar de la nación y la sociedad que los está acosando y descuidando de la forma más inhumana y mortal, tienen derecho a buscar asilo y tienen derecho a no volver a su nación nativa si sus vidas se consideran en peligro. Sin embargo, en caso de incumplimiento directo de la Agencia de Refugiados de la ONU, el gobierno de los Estados Unidos deporta a más de 100,000 refugiados guatemaltecos, voluntaria y conscientemente de nuevo en este entorno mortal cada año.

Portrait of a Refugee 

Since the 1980s, 85 percent of those who have attempted to cross Mexico’s northern border into the USA, have been from Honduras, El Salvador, and Guatemala. 50 percent are asylum-seeking refugees, and mostly children, many unaccompanied, fleeing countries that are plagued by government corruption, poverty, gang violence, sexual assault, rape, and murder. These refugees have human rights that are protected by the UN Refugee Agency UNHCR as follows: “A refugee has the right to safe asylum. Refugees should receive at least the same rights and basic help as any other foreigner who is a legal resident, including freedom of thought, of movement, and freedom from torture and degrading treatment.”

In addition, they have the right not to be deported back to their country of origin if their safety or lives are in jeopardy, this being expectancy true for unaccompanied children who have the largest umbrella of protection granted by the UN council. However, all refugees are protected by law to seek asylum in the United States upon arrival at the border. 

After crossing into Mexico from Central America, most of these immigrants will face a grueling journey of survival atop a dangerous freight train called “La Bestia”. This train and its routes are the epicenters of mass extortion, mutilation, murder, robberies, rape, kidnapping, and sexual assault of Central American immigrants and refugees. Most will not report these crimes in fear of being deported back to their native countries. If they managed to survive La Bestia and the cartels in Mexico, they now need to find “coyotes” to smuggle them across the highly guarded Mexican-American border, where along the harrowing journey across a forbidding desert, 80 percent of the women and children will face sexual assault and rape before voluntarily turning themselves into US authorities in desperate search of asylum. Then they will be locked up in detention centers for months with the overwhelming possibility of being deported back to their country of origin in spite of the rights granted to them by the UN. While in detention, women and children, especially those unaccompanied, face further risk of sexual assault, with 97 Percent of rape accusations met with silence.

In lieu of the rights granted to refugees by the UN, The Trump administration is stripping central American refugees of the chance to seek asylum in the USA, by deeming Mexico as a ‘safe third country’, sending them there to seek asylum instead. 80 percent of Central American Immigrants end up in Mexico City, many having abandoned their journey north due to the mounting dangers along the way, which they fear will only amount to deportation if they reach the border alive.

The central conclusion of a Human Rights First’s recent report shows that refugees face acute risks of kidnapping, disappearance, brutal violence, sexual assault and human trafficking in Mexico. They also found that Mexican migration officers often fail to refer them to asylum processing, and have returned them to countries where they face persecution.

This is especially alarming as the Trump administration tries to shift United States’ refugee protection responsibilities on to Mexico by designating it a ‘safe third country’, in spite that Refugees in Mexico have little protection against violence. The Washington Office on Latin America recently stated: “Impunity for crimes against migrants in Mexico is at alarming levels.” In addition, Detention is used to punish people who request asylum and as a threat to pressure people from applying for asylum in Mexico, in direct violation of Mexico's human rights and refugee protection commitments to the UN.

Begging on the streets of Mexico City often becomes the safer alternative to falling into the exploitative spectrum of immigrant labor, which includes too often forced prostitution. It is a common sight in Mexico City to see a young husband playing flute next to a young mother holding out a hat in one hand, with an infant in the other. Exhaustion, hunger, desperation, and fear can be seen in their eyes, yet the young husband plays enthusiastically, with just enough exuberance to hold his frail family together. It is difficult to see a family on the verge of collapse, especially when you know there is nowhere left for them to go.

They are people with beautiful eyes, beautiful minds, beautiful hearts, and beautiful smiles. They have beautiful husbands, and beautiful wives, and beautiful babies. Sometimes they are alone, and these are the ones who need to have the beauty of their souls recognized the most. It is one thing to suffer, it is another to suffer alone in a foreign land. You look into their young eyes, they look back, and you see a human being, and you feel that soulful connection you cannot escape when you see another barely holding onto life, onto dignity, and the will to go forth, how does one not feel responsible, how does one not feel something must be done? If we can find the way to care we can find the will; if we find a connection we can find an answer.


Desde la década de 1980, el 85 por ciento de los que intentaron cruzar la frontera norte de México en los Estados Unidos, han sido de Honduras, El Salvador y Guatemala. El 50 por ciento son refugiados que solicitan asilo y, en su mayoría, niños, muchos países no acompañados que huyen de la corrupción del gobierno, la pobreza, la violencia de pandillas, la agresión sexual, la violación y el asesinato. Estos refugiados tienen derechos humanos que están protegidos por la Agencia de Refugiados de la ONU ACNUR de la siguiente manera: "Un refugiado tiene derecho a asilo seguro. Los refugiados deben recibir al menos los mismos derechos y ayuda básica que cualquier otro extranjero que sea residente legal, incluida la libertad de pensamiento, el movimiento y la libertad de la tortura y el trato degradante ".
Además, tienen el derecho de no ser deportados a su país de origen si su seguridad o sus vidas están en peligro, siendo esta una expectativa cierta para los niños no acompañados que tienen el mayor paraguas de protección otorgado por el Consejo de la ONU. Sin embargo, todos los refugiados están protegidos por la ley para solicitar asilo en los Estados Unidos al llegar a la frontera.

Después de cruzar a México desde Centroamérica, la mayoría de estos inmigrantes se enfrentarán a un viaje agotador de supervivencia en lo alto de un peligroso tren de carga llamado "La Bestia". Este tren y sus rutas son los epicentros de la extorsión masiva, la mutilación, el asesinato, los robos, la violación, el secuestro y el asalto sexual de los inmigrantes y refugiados centroamericanos. La mayoría no reportará estos crímenes por temor a ser deportados a sus países de origen. Si lograron sobrevivir a La Bestia y los cárteles en México, ahora necesitan encontrar "coyotes" para pasarlos de contrabando a través de la frontera mexicano-estadounidense altamente vigilada, donde a lo largo del desgarrador viaje a través de un desierto prohibitivo, el 80 por ciento de las mujeres y los niños enfrentarán asaltos sexuales y violaciones antes de convertirse voluntariamente en autoridades estadounidenses en búsqueda desesperada de asilo. Luego serán encerrados en centros de detención durante meses con la abrumadora posibilidad de ser deportados a su país de origen, a pesar de los derechos que les otorga la ONU. Mientras se encuentran detenidos, las mujeres y los niños, especialmente los que no están acompañados, enfrentan un mayor riesgo de asalto sexual, con el 97 por ciento de las acusaciones de violación con silencio.

En lugar de los derechos otorgados a los refugiados por la ONU, el gobierno de The Trump está despojando a los refugiados centroamericanos de la posibilidad de buscar asilo en los EE. UU., Considerando a México como un "tercer país seguro" y enviándolos a buscar asilo. El 80 por ciento de los inmigrantes centroamericanos acaban en la Ciudad de México, muchos de los cuales han abandonado su viaje hacia el norte debido a los crecientes peligros en el camino, que temen que solo representarán deportación si llegan vivos a la frontera.
La conclusión central del informe reciente de Human Rights First muestra que los refugiados corren graves riesgos de secuestro, desaparición, violencia brutal, asalto sexual y tráfico de personas en México. También encontraron que los oficiales de migración mexicanos a menudo no remiten ellos al procesamiento de asilo, y los han devuelto a países donde enfrentan persecución.

Esto es especialmente alarmante cuando la administración Trump trata de cambiar las responsabilidades de protección de refugiados de los Estados Unidos a México al designarlo un "tercer país seguro", a pesar de que los Refugiados en México tienen poca protección contra la violencia. Recientemente, la Oficina de Washington en América Latina declaró: "La impunidad por delitos contra los migrantes en México está en niveles alarmantes". Además, la detención se usa para castigar a las personas que solicitan asilo y como una amenaza para presionar a las personas a solicitar asilo en México, violación directa de los compromisos de protección de los derechos humanos y de refugiados de México ante la ONU.

La mendicidad en las calles de la ciudad de México a menudo se convierte en la alternativa más segura para caer en el espectro explotador de la mano de obra inmigrante, que a menudo incluye la prostitución forzada. Es común ver en la Ciudad de México a un joven marido tocando flauta al lado de una joven madre que sostiene un sombrero en una mano y un bebé en la otra. El agotamiento, el hambre, la desesperación y el miedo se pueden ver en sus ojos, pero el joven marido juega con entusiasmo, con la suficiente exuberancia como para mantener unida a su frágil familia. Es difícil ver una familia al borde del colapso, especialmente cuando sabes que no les queda ningún lugar.

Son personas con hermosos ojos, mentes hermosas, hermosos corazones y hermosas sonrisas. Tienen hermosos esposos, hermosas esposas y hermosos bebés. A veces están solos, y estos son los que necesitan reconocer la belleza de sus almas. Una cosa es sufrir, es otro sufrir solo en una tierra extranjera. Miras en sus ojos jóvenes, miran hacia atrás, y ves a un ser humano, y sientes esa conexión espiritual que no puedes escapar cuando ves a otro apenas aferrándose a la vida, a la dignidad y a la voluntad de salir adelante, ¿cómo uno no ¿Te sientes responsable, cómo uno no siente que hay que hacer algo? Si podemos encontrar la manera de cuidar podemos encontrar el testamento; Si encontramos una conexión, podemos encontrar una respuesta.